publication . Article . 2019

Les sarcophages romains : problèmes et certitudes

François Baratte;
Open Access French
  • Published: 02 Aug 2019
  • Publisher: Institut national d'histoire de l'art
Abstract
Les sarcophages historiés représentent dans l’art romain un ensemble particulièrement nombreux et d’une grande richesse. Il s’agit de monuments qui, tout en ayant retenu depuis longtemps l’attention des chercheurs, ont suscité en quelques décennies un profond renouvellement des connaissances, à travers inventaires et synthèses. Cet article se propose de rappeler les principales directions dans lesquelles s’est engagée la recherche actuelle.Trois voies principales sont ouvertes. Nombreux sont les spécialistes qui se sont attachés aux aspects techniques : la question des ateliers est l’une des plus souvent abordées, avec le souci de définir les critères qui les caractérisent. L’attention s’est ainsi portée, de manière très positive, sur la production des provinces de l’empire romain et sur l’existence de centres de production originaux, comme Arles. L’organisation matérielle du travail au sein des ateliers, si elle a été abordée, n’est pas encore connue de manière satisfaisante. Mais des enquêtes sur l’organisation du décor, sur sa fonction et sur la clientèle permettent de cerner plus précisément les implications sociologiques de cette production, jusqu’à la fin de l’Antiquité, au moment où elle s’est christianisée. L’approche qui s’attache au contenu des reliefs de ces monuments funéraires, aux interprétations de l’image que le défunt entendait laisser aux vivants et à la conception qu’il se faisait de la mort et de l’au-delà, moins développée ces dernières années, est évoquée plus rapidement dans cet état de la recherche. Historiated sarcophagi form a numerically significant and artistically rich body of work in Roman art. Sarcophagi have long been studied by researchers, and in recent decades they have given rise to a profound renewal of knowledge, through inventories and overviews. The present article aims to provide a summary of the main avenues currently being explored by researchers.At present, research in this area falls into three main categories. Many specialists have focussed on the technical aspects of sarcophagus production in Roman times: the majority of studies in this area look at the question of workshops, with the aim of identifying their respective stylistic characteristics. In this context, a number of studies have revealed valuable new information about the provincial production of Roman sarcophagi, and the existence of centers of original production, such as Arles. A smaller body of research has examined the practical organization of work and labor within the workshops, although our knowledge in this area remains incomplete.On the other hand, research into the organization and function of the decorative sculpture, and the clientele for whom the sarcophagi were made, has resulted in a more precise understanding of the sociological context of their production, up to the end of the Roman Empire, and the advent of the first Christian sarcophagi.Iconographical studies of the subject-matter of sarcophagus reliefs, together with interpretative assessments of their function as expressions of the deceased s self-image (to the living), and of his or her conception of death and the afterlife, have accounted for a relatively small body of work in recent years. Work in these areas is briefly discussed, in this overview of current research. Mit Reliefdarstellungen versehene Sarkophage sind in der römischen Kunst besonders zahlreich und in vielfältigsten Formen vertreten. Es handelt sich hierbei um Denkmäler, die zwar schon seit langem die Aufmerksamkeit der Forscher auf sich ziehen, in den letzten Jahrzehnten aber durch inventare und Synthesen zu einer tiefgreifenden Erneuerung des Wissensstandes geführt haben. Dieser Artikel soll die wichtigsten Wege in Erinnerung rufen, die die aktuelle Forschung beschritten hat.Drei große Richtungen lassen sich unterscheiden : Zahlreiche Spezialisten haben sich den technischen Aspekten gewidmet, wobei sich insbesondere die Frage nach der Werkstatt stellt und die für diese Werkstätten charakteristischen Kriterien zu definieren sind. Besondere Aufmerksamkeit gilt folglich der Herstellung in den Provinzen des römischen Reiches und dem Bestehen originärer Produktionszentren wie Arles. Die materielle organisation der Arbeit innerhalb der Werkstätten wird angesprochen, zufriedenstellende Erkenntnisse auf diesem Gebiet sind jedoch noch nicht zu verzeichnen.Untersuchungen über die Organisation des Dekors, seine Funktion und über die Auftraggeber erlauben dagegen eine präzisere Annäherung an die soziologischen Aspekte dieser Produktion bis hin zum Ende der Antike, als sie sich christianisierte.Auch die in den letzten Jahren weniger erforschte Richtung, die sich mit dem Inhalt der Reliefs auf diesen Bestattungsmonumenten beschäftigt, sowie mit den interpretationsmöglichkeiten des Bildes, das der Verstorbene der Nachwelt hinterlassen wollte und der Vorstellung, die er sich vom Tode und vom Jenseits machte, wird in diesem Forschungsstandbericht kurz besprochen. Nell arte romana, i sarcofagi decorati da rilievi rappresentano una produzione particolarmente importante e molto ricca. Sono monumenti che, in pochi decenni, hanno suscitato l attenzione degli studiosi, dando luogo a inventari e sintesi. Questo articolo propone di richiamare i principali indirizzi della ricerca odierna.Si possono individuare tre correnti maggiori. Diversi specialisti si sono interessati agli aspetti tecnici : la tematica delle botteghe e la definizione dei criteri caratteristici che ne derivano sono fra le più frequenti. L’interesse si è positivamente focalizzato sulla produzione delle provincie dell’impero romano e sull’esistenza di centri di produzione originali, come Arles. Anche se l’organizzazione pratica del lavoro nelle botteghe è stata presa in considerazione, questa conoscenza non è ancora soddisfacente. Ciononostante, ricerche sulla disposizione dell ornamento, sulla sua funzione e sulla clientela permettono di precisare una parte delle conseguenze sociologiche di questa produzione fino alla fine dell’Antichità e all avvento del cristianesimo. Altri aspetti, recentemente meno considerati, sono rapidamente evocati in questa ricerca, come la comprensione del contenuto delle figurazioni di questi monumenti funerari, le interpretazioni dell immagine che il defunto intendeva lasciare, oppure l idea che si faceva della morte e della vita ultraterrena. Los sarcófagos historiados constituyen un conjunto que consta de numerosos ejemplares de una gran riqueza tratándose del arte romano. Estos son monumentos que, después de llamar la atención de los investigadores durante muchos años, en unos decenios han fomentado un profundo renuevo del conocimiento, gracias a los inventarios y a las síntesis. En este artículo recapitularemos las corrientes principales de la investigación actual.Resaltan tres de ellas. Muchos especialistas se han dedicado a investigar sobre sus aspectos técnicos : el tema de los talleres ha sido más desarrollado, con el fin de delimitar sus posibles criterios característicos. Así fue como optaron de una manera muy positiva por estudiar la producción de las provincias del imperio romano, también la existencia de centros originales de producción, como el de Arles. La organización práctica del trabajo en el seno de los talleres, si bien ha sido evocada, no se conoce aún de manera satisfactoria. Pero unas encuestas sobre la organización de la decoración, su función y su impacto sobre la clientela permiten delimitar de una manera más precisa las implicaciones sociológicas de aquella producción, hasta a finales de la Antigüedad, en el momento en que se cristianizó. Este estado de la investigación evoca más rápidamente el contenido de los relieves de estos monumentos funerarios, sobre las interpretaciones de la imagen que el difunto quería dejarles a los vivos, sobre su concepto de la muerte y del Más Allá, menos desarrollada estos últimos años.
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Subjects
free text keywords: sarcophagus, Etruscan art, roman art, sculpture, iconography, iconology, decor, studio, sociology, sarcophages, art étrusque, art romain, iconographie, iconologie, décor, atelier, sociologie, History, Visual Arts and Performing Arts
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